Papyrus – Lucien De Gieter

En el año 2013 Lucien de Gieter anunciaba el fin de la serie Papyrus, después de cuarenta años y treinta tres álbumes. Toda una vida dedicada a una serie que puso fin en 2015 tras la publicación de Papyrus faraón. Aunque el mismo autor ha reconocido que no le molestaría en absoluto que otro autor retomase las aventuras del joven Papyrus. Ahora la Editorial Dolmen ha comenzado a editar de forma integral la serie desde su primer número. Una oportunidad única para hacernos con un clásico del cómic franco-belga, publicado por primera vez en 1974 en la revista Spirou.

Sin duda, estas son las iniciativas que hay que apoyar comprándolas, para que las editoriales sigan apostando fuerte por ediciones de calidad en formato integral. Desde TBO en clase iremos actualizando este artículo a medida que se vayan publicando los volúmenes integrales. No lo dudes, si quieres conocer las aventuras de los jóvenes Papyrus y Teti-Sheri, no te lo pienses y empieza con la colección. No te arrepentirás. Con Papyrus podrás recorrer las arenas del antiguo Egipto, sus palacios, templos y calles. Recorrerás el río Nilo, y te preocuparás por su propia integridad. Pero tranquilo, siempre sale bien parado de todos los apuros.

Lucien de Gieter

Lucien De Gieter nació un 4 de septiembre de 1932 en Etterbeek (Bruselas). Al igual que otros grandes dibujantes, sus primeros dibujos los realizó para concursos y certámenes. Aunque su gran oportunidad le llegó en 1961 con un concurso de la revista Spirou. Su insistencia le valió para ver publicado una de sus historias en el formato de mini-récit, con dibujo de Eddy Ryssack. Una historia de indios y vaqueros muy cómica e infantil; y que sin embargo le abrió las puertas de la revista. Durante cuatro años estuvo trabajando para el formato mini-récit de la revista Spirou, hasta que Charles Dupuis le ofreció un contrato de asistente de Peyo. Era su gran oportunidad: poder trabajar junto al creador de los Pitufos, el gato Poussy o Johan y Pirluit.

de gieter

Sin embargo, De Gieter nunca renunció a trabajar sus propias series. Primero fue Pony, en el formato mini-récit; luego fue Clic y la sirena. Y finalmente, en el año 1974, decidió emprender el camino de una creación totalmente personal, que captara la atención del lector: Papyrus. Un cómic que se convertirá en la obra de su vida, y que le llevará incluso a viajar a Egipto en numerosas ocasiones para documentarse y conocer desde cerca los escenarios que recreaba con sus pinceles. Poco a poco De Gieter se convirtió en un verdadero experto en el mundo egipcio, y sus cómics una fuente secundaria en sí misma.

De Gieter, un estilo a caballo entre Marcinelle y línea clara

Respecto a su estilo como dibujante. De Gieter pertenecía a la escuela de Marcinelle, como demostró trabajando al lado de Peyo. Incluso trabajó en 1965 junto con Gos en la nueva versión de El huevo y los Pitufos. Pese a ello, es cierto que se pueden ver ciertos indicios de influencia de la línea clara de Hergé; e incluso nos recuerda a Blake y Mortimer con tantos cuadros explicativos. Llama  también mucho la atención el uso del color. Muchas figuras se colorean con un solo tono cromático, buscando enfocar la atención del lector hacia una zona concreta de la viñeta. Y  no podemos olvidarnos de la calidad gráfica de los paisajes y elementos arquitectónicos. No tanto así con las figuras humanas, que no es el fuerte de Lucien De Gieter.

El propio De Gieter ha reconocido en alguna ocasión que su conocimiento del mundo egipcio al principio de la serie era demasiado académico. Y que ello le llevó a dibujar lo que todo el mundo conocía: pirámides, templos y pasadizos. Pero que a medida que fue adentrándose en el mundo egipcio mejoró su técnica y amplió su repertorio, abarcando distintas épocas y saliéndose del Egipto clásico, para adentrarse en una época de decadencia e influencias mediterráneas.

Papyrus, el cómic

Papyrus es un cómic ambientado en el Antiguo Egipto, en la época de los faraones. Una temática que hasta los años 70, estaba muy poco explotada; más allá de El misterio de la Gran Pirámide, de Blake and Mortimer, y Los Cigarros del Faraón de Tintín.

De Gieter se esfuerza por reconstruir la sociedad egipcia y su cultura con detalles. Piedra a piedra, levanta con Papyrus un universo único, un vestigio extraordinario de lo que fue el Antiguo Egipto. La riqueza de la decoración egipcia es llevada con detalles a sus páginas. Los fustes de las columnas, la estructura arqutectónica de los edificios, los ritos funerarios, los cortejos fúnebres, el entramado urbano de las ciudades, las conspiraciones de palacio, la vida de la gente sencilla, la dureza del desierto o la influencia de la mitología. Sin duda, uno de los cómics más completos del Antiguo Egipto.

El personaje de Papyrus

Al principio de la serie, vemos a Papyrus como un joven pescador que se queda dormido en su barca y es arrastrado por la fuerza del río Nilo. A partir de ahí, los hechos se suceden y su destino termina por cruzarse con Teti-Sheri; hija del faraón Merenptah, y gran sacerdotisa de Isis. Una amistad determinante que será el hilo conductor de toda la serie. Teti-Sheri es temperamental, valiente y decidida; y siente una especial atracción por Papyrus.

En casi todos los álbumes hay nieblas y arenas cegadoras que introducen a Papyrus y al lector en un mundo onírico y divino. Y casi siempre hay un peligro que acecha a Teti y del que Papyrus debe protegerla. En buena medida, estos componentes están presentes en casi cada una de las historias. Por un lado el papel protector, casi paternalista de Papyrus; y al mismo tiempo la valiente y decidida Teti-Sheri, que nunca parece necesitar ayuda para salir de la mayoría de los embrollos. De hecho en numerosas ocasiones será la propia Teti-Sheri quien ayude a Papyrus. Esta relación será el hilo conductor de la serie, y a lo largo de los álbumes se profundizará en dicha amistad, llegándose a mostrar como una pareja de enamorados. En torno a ellos fue surgiendo todo un mundo de fantasía y aventuras, ambientadas en el antiguo Egipto.

templo egipio
Templo de Abu Simbel en «La venganza de Ramsés»

Papyrus y la mitología egipcia

Uno de los puntos fuertes de la serie es el componente mitológico. A través de Papyrus podemos conocer los mitos de una civilización desaparecida hace miles de años. Todos los pueblos de la Tierra han creído en dioses y han narrado sus hazañas. De este modo, observando las mitologías de dichos pueblos podemos entender cómo eran y cómo vivían. Por ello, cómics como Papyrus nos permiten conocer mejor a la cultura egipcia. Más si tenemos en cuenta lo bien documentados que están sus guiones. De Gieter emplea un tono juvenil, casi infantil para presentar historias sencillas y autoconclusivas, pero excelentemente documentadas. Nos abre así una ventana a la cultura y civilización egipcia.

templo egipcio papyrus

En este punto, no podemos pasar por alto la calidad de las ilustraciones arquitectónicas, uno de los puntos fuertes de su autor. Templos, tumbas, pasillos, galerías, jeroglíficos, grabados o esculturas. Cualquier elemento arquitectónico dibujado por De Gieter merece nuestra atención. Y aunque es cierto que muchos de los edificios que salen en Papyrus fueron construidos después de la época en la que se sitúa el cómic, no resta ni un ápice de verosimilitud a la obra. El autor es muy cuidadoso con todo tipo de detalles, como la luz, la oscuridad de los templos, o la ausencia de escaleras.

de gieter y la arquitectura egipcia

Papyrus y los dioses egipcios

Los egipcios entienden que los dioses están en todas partes. En la Tierra, junto a los hombres; y en el mundo divino que cada noche atraviesa el dios sol. Los dioses, de apariencia cambiante, son los responsables de la creación del mundo, y cada día garantizan su continuación. Los egipcios tienen un panteón lleno de dioses, que han creado el universo, y cada día protegen para evitar su destrucción. Ra, el dios-Sol; Osiris, rey mitológico asesinado por su hermano Seth; Isis, diosa hechicera; Anubis, dios de los embalsamadores; Horus, único hijo de Isis y Osiris; Sobeck, dios de la fertilidad. Muchísimos dioses, la mayoría con aspecto animal, con múltiples caras y personalidades diferentes.

Para los egipcios, el aire, el cielo, la tierra están poblados de los dioses. Ellos son responsables de todas las creaciones; y cada día son los responsables de que las fuerzas del mal no venzan y devoren el mundo. Los mitos egipcios explican todo aquello que los egipcios no entienden. El origen del Nilo, a dónde van los muertos o por qué se hace de noche cada día. Todas estas interrogantes son recogidas por De Gieter en su obra.

la ciudad de oro del ojo de ra

Papyrus y la cultura egipcia

Otro de los aspectos más interesantes de la serie es la gran cantidad de datos culturales que están presentes en sus álbumes. Más allá de la propia mitología y la religión, hay multitud de referencias destacables. El papel de la agricultura, el valor de las aguas del Nilo, la influencia del desierto, la estructura arquitectónica de los templos, la alimentación básica o las distintas clases sociales del pueblo egipcio. Aunque es evidente que la mayoría de los álbumes de Papyrus se articulan en torno a la relación entre los dioses y los humanos, hay numerosos aspectos que tienen un fuerte componente didáctico.

El río Nilo como benefactor del pueblo egipcio con su limo que actúa de fertilizante natural; las cientos de especies de pájaros y especies animales que sobreviven entre el Nilo y el desierto; las embarcaciones; sus costumbres. Sin duda, un cómic esencial para conocer una de las primeras culturas desarrolladas de la historia.

papyrus

Álbumes de Papyrus

Junto a la mitología, omnipresente en los álbumes de Papyrus, uno de los aspectos más interesantes es la propia evolución de los protagonistas a lo largo de la serie. Cada álbum presenta una historia autoconclusiva, que se puede leer de manera independiente, pero los personajes van creciendo y evolucionando en su propio universo. Veamos a continuación el argumento de los álbumes.

Listado de episodios de Papyrus

  • La momia sepultada (1978) La momie engloutie
  • El señor de las tres puertas (1979) Le maitre des trois portes
  • El coloso sin rostro ( 1980) Le colosse sans visage
  • La tumba del faráon (1981) Le tombeau de pharaon
  • El egipcio blanco (1982) L´égyptien blanc
  • Los cuatro dedos del dios de la luna (1983)Les quatre doigts du dieu lune
  • La venganza de Ramsés (1984) La vengeance des Ramsès
  • La metamorfosis de Imhotep (1985) La métamorphose d´Imhotep
  • Las lágrimas del gigante (1986) Les lames du géant

Integral 1 (1974-1977)

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La momia sepultada 

Es el primer álbum de la serie, en el que se presentan a los personjes principales. Papyrus salva de una muerte segura a la joven princesa Teti-Sheri, hija del faraón de Egipto. Sus captores la dejaron en estado catalítico y le momificaron en vida; abandonando más tarde el sarcófago en las aguas del Nilo. Pero el destino cruza a Papyrus en el camino de Teti-Sheri, y en adelante se convertirá en su protector. A partir de aquí Papyrus tendrá una apasionante aventura en la que tendrá que superar sus miedos.

ingenieria egipcia

Una aventura en las que conocemos la práctica de momificar en vida; sobre todo en casos en los que altas personalidades hubieran atentado contra el faraón. La creencia popular de que una persona debe enfrentarse a sus propios miedos. La ingeniería egipcia creando pozos de agua, usando poleas o cuerdas.

El señor de las tres puertas

Durante milenios, Egipto ha vivido al ritmo de las crecidas anuales del Nilo. Pero víctima de una maldición, el Nilo se está secando, las reservas de graneros se están agotando, y la angustia popular se ha apoderado del país. Papyrus, al que el pueblo egipcio ya consideran bendecido por los dioses, encabezara junto a la princesa Teti-Sheri una misión que deberá remontar el río Nilo para averiguar qué está provocando tal infortunio.

Gracias a la expedición Papyrus descubre una conspiración del primer faraón Menes para alzarse con el poder. Papyrus se tendrá que enfrentar a la estatua de la princesa, a una fosa de lodo, y llegará a la ciudad de oro del ojo de Ra. Para escapar de esta aventura, Papyrus deberá descubrir el secreto de las tres puertas que separan la ciudad del mundo superior.

El coloso sin rostro

Al oeste de Tebas, Teti-Sheri y Papyrus están de cacería, acompañados de una pequeña escolta, cuando una tormenta de arena les deja ante una esfinge con cabeza de hiena. Posteriormente, volviendo a Palacio, entre las callejuelas oscuras y silenciosas de un populoso barrio de Tebas se topan con un anciano ciego. Poco después el anciano le confiesa a Papyrus ser un antiguo rey de la ciudad de Basalto, y le pide le le conduzca hacia ella. Aceptará y se verá inmerso en una trepidante aventura que le enfrentará al mismísimo Anubis y al dios Sobeck; y que le llevará a una ciudad maldita.

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Integral 2 (1979-1982)

papyrus integral 2

La tumba del faraón

Continuando la aventura anterior, Papyrus y Teti-Sheri vuelven hacia Tebas sin saber lo que les espera. Un extraño encantamiento les ha hecho viajar diez años adelante en el tiempo y nadie le reconoce al llegar a la corte. Tampoco su padre el faraón está en la corte, y nadie parece saber nada sobre su paradero. Ambos emprenderán un camino de búsqueda que les llevará a cruzar el Nilo hasta el Valle de los Reyes. Allí, al pie de un acantilado impresionante, se hallan la tumba de los faraones y las casas de los obreros en donde desapareció la madre de Teti. Penetrarán por una estrecha apertura sin dudarlo, descenderán por su corredor; y un mundo de aventuras se abrirá ante Papyrus, que se verá obligado a enfrentarse a los extraños tchiquetchaquelaguelac; y a luchar contra las diez vidas del dios Buto (diosa cobra de la mitología egipcia); y

de gieter

Un álbum muy dinámico, que sigue explotando la mitología egipcia, y en el que también vemos detalles muy interesantes de la sociedad egipcia, como la sumisión al emperador de los distintos estratos sociales.

El egipcio blanco 

En este álbum Papyrus y Teti van de regreso a Tebas a través del Nilo, cuando se encuentran con un tchiquetchaquelaguelac herido. Después de un momento de indecisión, deciden volver al valle de los Reyes para devolverlo a su casa. Una aventura inesperada que nos vuelve a dejar preciosas panorámicas del valle de los Reyes, de sus tumbas, pasillos, grabados, y ladrones de tesoros. Y que llevará a Papyrus a enfrentarse al mismísimo dios Sebek para salvar a su hija la diosa de cabellos resplandecientes.

el egipcio blanco

Se siguen repitiendo las mismas dinámicas de álbumes anteriores en donde Teti-Sheri y Papyrus se separan en medio de la aventura, para reencontrarse hacia el final. Y el autor inserta numerosos episodios mitológicos con cuestiones sociales y culturales como el papel del Nilo, la estructura de las tumbas egipcias o los saqueadores de tumbas.

Os dejamos aquí un vídeo de la serie de animación correspondiente al capítulo de El egipcio blanco  👇

Los cuatro dedos del dios de la luna 

Posiblemente sea uno de los mejores álbumes de toda la serie. Y el primero en el que la temática no gira en torno a cuestiones mitológicas; aunque siguen estando presentes. La noche se hace en Tebas, y en todos los templos de la ciudad reina la calma. Pero en el tempo de Thot, Hapu, un joven novicio es testigo de una luz resplandeciente; y de manera paralela aparece un dibujo del dios Anubis, la marca de la muerte, en los aposentos de Teti-Sheri.

papyrus integral

Al mismo tiempo, el faraón ha desaparecido y su hermano el príncipe Ahmés reina en su lugar de manera despótica. Hasta que todo se aclare, ordena que en el palacio solo permanezca la gente indispensable. Y además anuncia su inminente boda con la princesa Teti-Sheri.

Todo es muy extraño, y parece que el dios Thot está detrás de todo. Pero Papyrus está dispuesto a llegar hasta el fondo del asunto. Un álbum repleto de acción que nos llevará a los bajos fondos de Tebas, sus calles, puerto y mercados. Vemos combates con carros tirados por caballos y enfrentamientos en el interior de palacio; y por supuesto, De Gieter nos vuelve a deleitar con sus excelentes representaciones arquitectónicas y escultóricas.

teti-sheri y papirus

Integral 3 (1984-1986)

papyrus volumen 3

La venganza de Ramsés (1984)

A estas alturas los guiones de De Gieter son excelentes. Atrás han quedado esos primeros álbumes en donde el autor se enredaba en cuestiones mitológicas y el argumento quedaba algo confuso. Ahora el desarrollo de los guiones es realmente extraordinario y complejo; y prueba de ello lo tenemos en La venganza de Ramsés. Asistiremos a una conspiración para robar el tesoro del templo de Ramsés II en Abu Simbel; y en que Papyrus y Teti-Sheri se verán envueltos. En esta ocasión será la vida del propio Papyrus la que estará en peligro, y Teti-Sheri será la heroína que logrará salvarle.

antiguo egipto

Un álbum magnífico en donde vemos como va evolucionando la relación de los dos jóvenes, con sus riñas y reconciliaciones. Y por supuesto no faltará la intervención divina, la aparición de los dioses, monstruos marinos, premoniciones, grandes construcciones, pasadizos secretos y el omnipresente río Nilo.

Mención especial a las impresionantes páginas en las que vemos con todo su esplendor el templo de Abu Simbel y a los cuatro colosos tomando vida. Y como suele ocurrir, no faltan tampoco extraordinarias explicaciones que tienen un gran componente didáctico; ya sea la estructura del propio templo, la descripción de sus salas, o la simbología de la decoración.

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La metamorfosis de Imhotep (1985)

En La metamorfosis de Imhotep, asistimos a un nuevo complot para asesinar al faraón. Esta vez envenenado. El complot tiene lugar en Menfis, la antigua capital; y el objetivo era nombrar nuevo emperador al primer profeta de Menfis, Chepseska, de ascendencia real.

Una vez envenenado, el faraón no estaría en condiciones de presidir la ceremonia de la fiesta de Heb Sed, y no habría más remedio que relegarlo y nombrar un nuevo emperador. Pero no todo está perdido, Papyrus tiene un plan.

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El álbum nos ofrece espectaculares panorámicas de la pirámide de Saqqara, la primera pirámide de Egipto, morada del faraón Zoser. Muestra el esfuerzo humano para mover grandes boques de piedras con cuerdas y troncos, los cortejos fúnebres, el entramado urbano de Menfis, y como siempre, excelentes panorámicas de la arquitectura egipcia. Vemos detalles curiosos como la división del día en dos intervalos de 12 horas, cada una con su propio nombre. Hay múltiples referencias al célebre arquitecto Imhotep, maestro arquitecto de Saqqara y sacerdote de Thot. Vemos también una mastaba, que eran tumbas de dos niveles, uno subterráneo, al que se accedía a través de un largo pozo vertical que se cegaba después de depositar el cuerpo del faraón; y uno superior que imitaba la casa del difunto. Y muy llamativa la alusión a la reina Hatshepsut, segunda mujer faraón en Egipto.

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Las lágrimas del gigante (1986)

En este álbum Papyrus se cruza en la historia con los hititas. El faraón desoye a sus consejeros más agresivos que pe recomendaban atacar a los hititas ahora que estaban debilitados. Los hititas son famosos por dominar el hierro, y no habrá otra oportunidad como esta para someterles. El faraón sin embargo preferirá mandar una delegación en su ayuda en la que estarán Teti-Sheri y Papyrus. Y aunque en un principio los hititas se mostrarán hostiles, aceptarán la ayuda prestada por el faraón. Pero hay muchos intereses en juego, y aquellos que le recomendaron atacar a los hititas, ahora conspirarán a espaldas del faraón para provocar una guerra.

plañideras antiguo egipto

Posiblemente sea la historia más seria planteada por De Gieter hasta la fecha. El secuestro de la joven Teti-Sheri, torturas, pasadizos secretos, conspiraciones de palacio, drogas, sacrificios humanos, la furia de los dioses y una muerte trágica.

Como nos tiene acostumbrado su autor, en el cómic seguimos viendo muestras del día a día de la sociedad egipcia. Como la jornada del faraón por la mañana, o la composición de las procesiones funerarias. Y también excelentes representaciones arquitectónicas, como los dos colosos de piedra del templo de Amenofis III, rey de la dinastía XVIII. Una obra monumental que estuvo en pie hasta la dinastía del emperador romano Septimo Severo.

hititas egipto

Como curiosidad, en este álbum conocemos a la exótica Anitti, princesa hitita prometida con el faraón egipcio, y que está enamorada en secreto de Papyrus.

  • Papyrus
  • Lucien de Gieter
  • Traducción: Lorenzo Díaz
  • Editorial Dolmen
  • 2020-2021
  • 29,95€

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