Apóstata – La decadencia del Imperio Romano

Define el diccionario la palabra apóstata como aquella persona que abandona sus ideales o su religión de manera pública para seguir otros diferentes. Fue precisamente esto lo que hizo el emperador romano Juliano II en el 361 cuando renunció públicamente del cristianismo y abrazó el paganismo; en un intento frustrado de frenar el avance del cristianismo. El cómic Apóstata narra el reinado de Juliano II, el apóstata; con algunas licencias históricas por parte del autor, pero describiendo perfectamente la situación de decadencia que se vivió en el imperio en torno al siglo IV. Un cómic que todo amante del imperio romano debe tener en sus estanterías, y que recomendamos desde TBO en clase.

apóstata
Juliano es coronado emperador por sus tropas, y simbólicamente le colocan un torques galo

La dinastía constantiniana (324-363)

Si nos ceñimos a la historia que se conoce, Constantino abrazó el cristianismo y trasladó la capital del imperio a Constantinopla; y durante su reinado se sucedieron numerosos cambios importantes. Sin embargo, la muerte de Constantino en el 337 provocó que el imperio romano se sumiera en una serie de guerras civiles entre sus tres hijos herederos: Constancio II, Constantino II y Constante.

Su hijo Constancio II venció en la guerra y quedó como único gobernador del imperio. Sin embargo, las dificultades de ejercer el poder a todo lo largo del imperio llevó a Constancio II a delegar el control del sector occidental en su sobrino Juliano; que poco tiempo después acabó reclamando el título de augusto y tras la muerte del emperador, le sucedió en el cargo. Y aunque lo cierto es que su primo Juliano tenía en marcha un plan para arrebatarle el poder, apenas hizo falta ponerlo en marcha. La muerte del emperador aceleró los planes de Juliano.

apóstata

Apóstata, el cómic

Sin embargo, el cómic se toma sus propias licencias. Constancio aparece como un césar brutal y despiadado, que se deshace de sus enemigos mediante ejecuciones y asesinatos. Gobierna con mano de hierro y utiliza la fe cristiana para mantener unido el imperio. Ayudado por su fiel eunuco Eusebio, lleva a cabo una política despiadada basada en el engaño y el espionaje. No ocurre nada en el imperio que él no se entere.

Y como ya ocurriera con sus antecesores en el cargo, los graves problemas a los que se tiene que enfrentar el imperio, imposibilitan que el emperador pueda centrarse en todos los frentes. Por ello, Constancio II centrará su atención en el margen oriental; en donde el imperio persa de Shapur aparece como un oponente muy peligroso. Y mientras, dejará a su primo Juliano el control de la zona occidental, en donde los alamanes, que ya han cruzado el Rin, no dejan de atacar las tierras de la Galia. Frente a la imagen despiadada de Constancio II, Juliano el apóstata es retratado en el cómic de una manera más decorosa. Joven, valiente, con honor. Juliano es el césar perfecto.

La novela gráfica de Ken Broeders, Apóstata puede parecer de este modo una interpretación poco fidedigna de la realidad. Pero más allá de la verosimilitud que puedan tener las biografías de Constancio II y Juliano, Apóstata se convierte en una obra única para visibilizar el proceso de decadencia que vivió Roma; apenas unas décadas antes de la división del imperio romano en el 395; tras la muerte de Teodosio. Impuestos, pobreza, hambre, muertes, bárbaros, fin del paganismo. Apóstata se convierte en una magnífica forma de comprender una de las épocas más difíciles del imperio romano.

juliano el apostata

La decadencia del imperio romano

Aunque actualmente los historiadores no trabajan sobre una sola causa que explique la caída del imperio romano, es obvio que una de las mismas fue la constante integración de pueblos bárbaros en el interior del propio imperio. Esto provocó una progresiva pérdida de las virtudes y la moralidad que durante siglos habían caracterizado el sistema político-social de Roma. Y supuso también la dependencia de estas masas de bárbaros para la defensa del propio imperio, ya que en gran número integraban los ejércitos de Roma en calidad de mercenarios. En Apóstata podemos ver hornadas de alamanes saqueando a los pueblos de la Galia y sometiéndolos al pillaje, al mismo tiempo que vemos la propia descomposición de Roma.

bárbaros

De hecho, buena parte de la acción de la trilogía de Apóstata se desarrolla en la Galia. Ese territorio conquistado por Julio César más de tres siglos atrás. y que llegó a ser una de las provincias más prósperas del imperio romano. Con abundante ganado y tierras fértiles, la Galia acaba convirtiéndose en un territorio peligroso con la presencia continua de alamanes, francos,  y otros pueblos bárbaros. Muchas ciudades y pueblos que antaño fueron prósperos, ahora se veían reducidos a ruinas humeantes.

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Apóstata, volumen 1

apóstataSe ocupa principalmente del planteamiento inicial de la historia. Conocemos a su protagonista, Flavio Claudio Juliano; que pese a no ser un experimentado guerrero, se perfila como un magnífico líder y un excelente estratega. Su visión política está fuera de toda dudas, y sabe rodearse de personas que le suman.

Por otro lado está su tío, el emperador Constancio II, cruel y despiadado, y que toma la decisión de nombrar a su sobrino cónsul de Occidente para repeler el ataque de los bárbaros.

Y también se presentan a los personajes femeninos, Primigenia y Helena, que tendrán un destacado papel en la historia.

En este primer tomo vemos como la Galia, empobrecida por los extenuantes impuestos, se convierte en un territorio peligroso en donde los alamanes extienden su influencia. Algo similar a lo que ya pasara en otras provincias del norte, como Belgica Prima, Belgica Secunda o Germania Secunda, que también cayeron bajo las huestes bárbaras de Chonodomario, rey de los alamanes. Por este motivo el emperador Constancio II otorgará poderes a su sobrino Juliano para que frene el avance de los bárbaros, aunque sus intereses son más oscuros.

Apóstata, volumen 2 – Argentoratum

argentoratumEn el segundo volumen asistimos al enfrentamiento entre Juliano y Chonodomario en Argentorum; y siguen reforzándose las tramas de conspiraciones y espionaje. Excelentes escenas de batalla y estrategias muy bien narradas.

Vemos también la traición de Constancio II a Juliano en el campo de batalla, y el apoyo que el ejército va a dar a Juliano. Magnífica la escena en la que Juliano es coronado emperador por sus tropas con un torque galo.

Apóstata, volumen 3 – César Augusto

césar augustoEl último tomo cierra definitivamente la historia, de una manera brillante; y hacen de esta saga, una de las mejores que se han hecho sobre el imperio romano. Un cómic muy recomendable que ningún aficionado a la historia de Roma debería perderse, y con un final de la saga a la altura.

Vemos el avance de Juliano por las tierras de Italia, así como las regiones de Recia e Iliria. Sin embargo, cuando nada parece poder evitar el enfrentamiento entre ambos, la repentina muerte de Constancio lo cambia todo. Juliano es investido con la toga púrpura, y con ella parece nacer una época de cambios. Sobre todo para los cristianos. El nuevo Edicto de tolerancia religiosa supone el fin de los privilegios a la iglesia católica; al menos de manera temporal. Muy interesante también, el paralelismo que se busca transmitir entre Juliano y Alejandro Magno; un parecido más que notable en el último capítulo de la obra, cuando se decide a avanzar hacia tierras persas.

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Independientemente de las licencias que el autor se pueda haber tomado a la hora de guionizar la historia y darle misticismo, Apóstata es un cómic que se disfruta tanto estéticamente como por la historia que nos narra.

  • Apóstata (volúmenes 1, 2 y 3)
  • Ken Broeders
  • Traducción: Marta Arguilé Bernal
  • Yermo ediciones
  • 2015, 2016 y 2018
  • 25€, 25€ y 35€

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